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地图告诉你 世界上有多少地方没有路?

哎喲喂:没有道路的荒野大概是地球上最后相对安静的地方。发表于12月15日《自然》杂志上的最新研究显示,虽然地球表面80%仍然没路,但这些地方却被分割成了近60万个碎片。

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研究作者认为,这些地方在保护生物多样性、调节水循环和气候方面具有重要意义。“从2010年到2050年,全球道路的长度预计将会延长至少60%。如果想要减缓生物多样性的持续丧失,那么在道路发展方面,我们急需一个全面的全球策略。”

德国埃伯斯瓦尔德可持续发展应用技术大学的Pierre Ibisch带领着国际研究团队,利用自由地维客世界地图(OpenStreetMap)上超过3600万公里道路的众包数据,绘制了地球上所有无路地区的地图(上图),除了格陵兰岛和南极洲。由于污染、噪音、水土流失、人类造访日渐增多,以及害虫和入侵物种的运送,道路的影响远远超出其实际面积,因此研究团队把距离公路至少一公里的地方都算作是道路覆盖区域。他们计算得到的结果是:全球共有1.32亿平方公里的土地,其中约1.05亿没有道路覆盖。

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研究者说,几乎可以肯定的是,这个数字高估了未受影响的地区,因为一些道路(尤其是主干道)会对远至5公里的地方造成影响。而且,尽管OpenStreetMap有着最完整的全球公路数据库,但很多热带国家的数据并不全。一些地区公路建设速度很快,导致很多新的道路没能被收入地图。

研究者完成无路地区域绘制后,根据碎片区的范围、生物多样性和对生态系统的重要性,判定了它们的生态价值(上图)。大多数无路地区面积都很小,在60万个碎片区里,有半数不到1平方公里,80%小于5平方公里,只有7%大于100平方公里。四分之一的无路地区人烟稀少,寸草不生,基本上是一片荒芜之地;三分之一是牧场。当然大面积无路地区中也有一些郁郁葱葱、生物种类繁多的地方,比如亚马逊和北美的北方森林。

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不幸的是,研究者发现,目前只有9.3%的地方得到了国际保护力量的保护。随着关于道路负面影响的科学证据越来越多,他们认为应该优先保护地图上最具生态价值的无路地区。

他们写道:“想要保护具有重要战略意义的全球生物多样性、实现可持续发展目标,限制道路扩张到无路地区可能是最有效、最直接的方法。”