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为何年轻人“初生牛犊不怕虎”?大脑结构是关键

哎喲喂:与富于冒险精神的年轻人相比,年纪大的人往往喜欢做出更加稳妥的决策。这是因为老年人积累了更多经验与智慧,从而倾向规避风险,还是因为他们大脑结构本身发生了变化呢?近日,来自悉尼大学、纽约大学、耶鲁大学、伦敦大学学院和三一学院在Nature Communications杂志上发表的研究给出了答案,大脑右后顶叶皮层(rPPC)灰质体积(GMV)的变化影响着我们对风险的看法。

为何年轻人“初生牛犊不怕虎”?大脑结构是关键

悉尼大学的研究人员多年来一直在研究影响人类决策的因素。在这项实验中,研究人员让50多名18至88岁的参试者在固定奖金5美元或者奖金额不定、存在风险的彩票中进行选择(彩票最高奖金120美元),并用功能磁共振成像扫描他们的大脑。结果发现,与年轻的参试者相比,年长参试者更倾向于选择固定奖金。

研究人员把实验数据输入到模型中,以确定影响这种决策变化的因素。出人意料的是,他们发现神经元密度——大脑灰质的厚薄发挥着决定性作用,而非年龄本身。虽然年龄和rPPC灰质体积都与风险承受能力相关,但事实上衰老伴随的rPPC灰质体积下降才是导致人们风险承受能力降低的直接因素。

为何年轻人“初生牛犊不怕虎”?大脑结构是关键

在短短30年间,全球范围内将首次出现60岁以上的成年人口多于儿童人口,世界正以惊人的速度迈向老龄化。了解这种转变对社会政治和经济层面决策的影响是非常重要的。当我们选择自己的合作伙伴,与同事打赌,投资股票或为总统选举投票,我们无法预测这些决定将如何影响我们或者他人。而了解大脑的结构,有助于我们预测自己和他人的决策随着大脑衰老所产生的变化。